Go Tell the Bees That I Am Gone

Auteur: Diana Gabaldon

Uitgever: ‎Delacorte Press

Gepubliceerd: 23-11-2021

Taal: Engels

Hardcover: 928 pagina’s

ISBN: ‎9781101885680

Na zeven(!) jaar wachten verscheen dan eindelijk deel 9 in de populaire boekenserie Outlander van Diana Gabaldon. Ik ben groot fan van haar, dus ik sprong een gat in de lucht toen ik eindelijk het e-book kon downloaden, want ik kon niet wachten op de vertaling!

Het vorige boek (Written in My Own Hearts Blood) eindigde toen dochter Brianna, samen met haar man Roger en hun kinderen Jemmy en Mandy na een lange (tijd)reis eindelijk arriveerden bij Fraser’s Ridge, de plek in North Carolina waar Jamie en Claire wonen. Na een aantal jaren in de tegenwoordige tijd in Lallybroch (het huis van de familie Fraser in Schotland) gewoond te hebben, waren ze gedwongen om terug te keren naar de 18e eeuw: een aantal slechteriken wilden hen uit de weg ruimen vanwege de zgn ‘Fraser Prophecy’, die voorspelde dat een nieuwe heerser over Schotland zou voortkomen uit de Frasers van Lovat, Jamies familie dus. Volgens de berekeningen zou dat Brianna moeten zijn. Maar pas als zij sterft zal de echte erfgenaam opstaan, die de Schotse troon en daarmee de Schotse onafhankelijkheid terug zal winnen. Ook waren zij op jacht naar het goud dat werd gebruikt om de Jacobitische opstand in 1745 te financieren. Jemmy is de enige die weet waar zijn grootvader Jamie dit verborgen heeft.

Tot zover de voorgeschiedenis. We zijn dan inmiddels aangeland in 1779. Een dikke 900(!) pagina’s lang volgen we de belevenissen van de Frasers en hun uitgebreide familie, en van William Ransom (ninth Earl of Ellesmere). In het vorige boek ontdekte hij dat niet Lord John Grey zijn vader is, maar Jamie Fraser. Een ontdekking waar hij op zijn zachtst gezegd niet blij mee was. Hij worstelt met zijn titel als Earl en vindt een nieuwe liefde, nadat in het vorige boek het meisje waar hij verliefd op was stierf. Ook gaat hij op zoek naar zijn verdwenen neef Ben, zoon van zijn oom Harold Grey, een hoge officier in het Britse leger.

Het leven op Fraser’s Ridge

Het leven op de Ridge kabbelt ondertussen vredig voort, zo nu en dan onderbroken door een schokkende gebeurtenis. Er worden een groot aantal nieuwe karakters ge(her)ïntroduceerd, die m.i. weinig aan het verhaal toevoegen en het alleen maar gecompliceerder en verwarrender maken. Roger en Brianna maken een reis, waarbij Brianna en William hun kennismaking hernieuwen. Ian en zijn vrouw Rachel, baby Oggy en Jenny (Jamies zus, Ian’s moeder) maken een reis en keren terug met de zoon van Ian, uit zijn eerdere huwelijk met een Mohawk-meisje. Brianna krijgt nog een baby, hoewel zij en Roger eerder in het verhaal zich zorgen maken over een nieuwe zwangerschap, gezien de gevaarlijke tijd waarin ze nu leven en Brianna bovendien last heeft van boezemfibrilleren. Dit wordt verder niet uitgediept en het lijkt tegenstrijdig; iedereen is blij en na een voorspoedige bevalling wordt de kleine David geboren. Het is echter nog maar de vraag of dit jongetje ook door de tijd kan reizen…

Er ontstaat onrust op de Ridge als een aantal van Jamies pachters, die Loyalist (voor de Engelsen) zijn, zich tegen hem keren, terwijl Jamie een Rebel (voor de Amerikanen) is. En een oude bekende bezoekt de Ridge, maar komt met kwade bedoelingen!

Ondertussen zijn de Frasers zich bewust van de naderende revolutie, die volgens de geschiedenis nu snel zal beginnen. Brianna gaf Jamie een boek dat haar vader Frank Randall in zijn tijd schreef over de Amerikaanse Revolutie en Jamie is ervan overtuigd dat Frank in dit boek persoonlijk tot hem spreekt en dat hij zal sterven tijdens de slag om King’s Mountain. Kan Claire de toekomst nog veranderen??

Geen echt plot

Meer dan genoeg gebeurtenissen om je helemaal in te verliezen, maar het zijn een heleboel kleine sub-plots, die bovendien niet allemaal even goed zijn uitgewerkt, waardoor er best wat losse eindjes zijn. Hoewel Diana Gabaldon ongelooflijk beeldend en humoristisch kan vertellen, miste ik een echte plot in dit verhaal. En hoe zit het met die Fraser-Prophecy? De jacht op het goud? We lezen er helemaal niets over! Brianna’s ideeën over tijdreizen zijn heel interessant, maar worden niet echt verder uitgewerkt. Het hele aspect van tijdreizen ontbreekt min of meer en dat vind ik best wel jammer. Juist het mysterieuze daarvan trekt mij aan en geeft karakter aan de boeken in deze serie. Brianna doet nog wel een ontdekking over een bepaald personage, die ook een tijdreiziger blijkt te zijn, maar ook dat wordt in dit boek niet verder uitgewerkt. We zullen in een volgend verhaal vast nog meer van hem horen, want hij speelt een vuil spelletje!

Negen levens

Een waarzegster vertelde Jamie ooit dat hij 9 keer zou sterven voor hij echt zal doodgaan en dat klopt wel, want in elk boek gaat hij een keer dood. Ook nu gaat hij dood, maar toch ook weer niet. De gebeurtenis op zich is wel op zo’n manier verteld dat je denkt dat hij nu echt dood is en, net als in het echte leven, is dat best heftig en je vraagt je af hoe het nu verder moet, zonder je grote held.

Titel

Talking to your bees is een oude Keltische gewoonte (die ook in andere delen van Europa bekend is). Bijen zijn heel sociaal: je vertelt het altijd aan de bijen als er iemand geboren wordt of doodgaat, weggaat of terugkeert, want als je ze niet op de hoogte houdt, dan vliegt de hele zwerm weg. In het verhaal is het een komen en gaan van mensen, sommigen sterven, anderen worden geboren en Jamie en Claire vertellen dit volgens de gewoonte altijd aan hun bijen.

Conclusie

Al met al is dit weer een zeer onderhoudend verhaal, wat ik met heel veel plezier heb gelezen. Alle lof voor Diana’s onovertroffen schrijfkunsten! Maar toch was ik teleurgesteld toen ik het uit had; ik had er meer van verwacht en had gehoopt dat de gebeurtenissen uit boek 8 in dit verhaal verder uitgewerkt zouden worden.

Het verhaal eindigt met een enorme cliffhanger; die had ik niet zien aankomen, want als je een e-book leest, heb je niet meteen in de gaten dat je op de laatste bladzijde bent. Nu is het wachten op de Nederlandse vertaling en als het zover is ga ik die zeker ook nog lezen!

Volgens Diana Gabaldon Herself volgt er nog een boek 10 en een prequel. Ik hoop dat we daar niet zo lang op moeten wachten als op dit boek!

Geef een reactie

Vul je gegevens in of klik op een icoon om in te loggen.

WordPress.com logo

Je reageert onder je WordPress.com account. Log uit /  Bijwerken )

Google photo

Je reageert onder je Google account. Log uit /  Bijwerken )

Twitter-afbeelding

Je reageert onder je Twitter account. Log uit /  Bijwerken )

Facebook foto

Je reageert onder je Facebook account. Log uit /  Bijwerken )

Verbinden met %s